Программы для ЭВМ представляют собой «совокупность данных и команд, предназначенных для функционирования ЭВМ и других компьютерных устройств в целях получения определенного результата, включая подготовительные материалы, полученные в ходе разработки программы для ЭВМ, и порождаемые ею аудиовизуальные отображения» (статья 1261 IV Части Гражданского Кодекса РФ).

Все виды программ для ЭВМ на любом языке и в любой форме, включая операционные системы и  программные комплексы, охраняются авторским правом, как и литературные и художественные произведения. 

Для обеспечения правовой защиты программы для ЭВМ ее можно, по желанию Правообладателя, официально зарегистрировать  в Федеральном органе исполнительной власти по интеллектуальной собственности. 

С целью оповещения о наличии исключительного права на произведение, Правообладатель может использовать знак охраны авторского права, состоящий из латинской буквы «©» в окружности, имени или наименования Правообладателя и года первого опубликования произведения.